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Vendée Globe - François Gabart (Macif) vainqueur en un temps record

Les Sables-d'Olonne: Le Français François Gabart (Macif) a remporté en un temps record dimanche aux Sables-d'Olonne le 7e Vendée Globe, devenant le plus jeune vainqueur de ce tour du monde en solitaire, sans escale et sans assistance baptisé "l'Everest des mers".
AFP
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Le vent étant bien retombé, Gabart (29 ans) a franchi à petite vitesse la ligne d'arrivée située à l'extérieur du chenal à 15h18 heure française, bouclant sa circumnavigation express de quelque 24.000 milles (44.450 km) en 78 j 02 h et 16 min, améliorant de six jours le record établi en 2009 par son mentor Michel Desjoyeaux (84 j 03 h et 09 min).
Son poursuivant immédiat, le Français Armel Le Cléac'h (Banque Populaire), était attendu en fin d'après-midi aux Sables.
Desjoyeaux avait embarqué au milieu de la nuit dans un catamaran à moteur pour aller accueillir Gabart, son poulain, au large des côtes vendéennes.
Le mauvais temps qui balayait samedi le golfe de Gascogne avait conduit les autorités à interdire la sortie du chenal aux plaisanciers dimanche à partir de 07h00 heure française.
Des milliers de personnes s'étaient massées dès le début de la matinée sur le bord du chenal des Sables-d'Olonne pour acclamer le vainqueur du Vendée
Globe, vêtues de cirés, armées de parapluies, équipées de toiles imperméables pour s'asseoir.
Gabart et Le Cléac'h ont des parcours assez similaires et sont passés par le Pôle Finistère Course au large de Port-la-Forêt, véritable usine à champions dirigée par Christian Le Pape.
Gabart, blond aux yeux bleus de 1,71 m pour 66 kg, avait assisté en spectateur au départ du dernier Vendée Globe il y a quatre ans et a donc réussi son incroyable pari après une carrière météorique.

Sa course, un modèle d'intelligence

Le secret du Charentais, né à Saint-Michel d'Entraygues mais aujourd'hui installé à La Forêt-Fouesnant (Finistère) avec sa compagne norvégienne
Henriette et leur fils de 10 mois Hugo, tient sans doute à sa formation d'ingénieur (Insa Lyon).
Sa victoire dans le Vendée Globe est un modèle d'intelligence. Toujours aux  avant-postes dans la descente de l'Atlantique et l'océan Indien, dessinant des trajectoires impeccables, il est passé en tête de la flotte à la hauteur du cap Leeuwin (sud-ouest de l'Australie), se livrant ensuite à un duel haletant avec Le Cléac'h jusqu'au cap Horn.
Gabart a pris le large dans la remontée de l'Atlantique, son "meilleur ennemi" lui reprenant toutefois quelques milles à la hauteur du Pot au Noir.
Mais le skipper de Macif n'a plus jamais quitté la tête de la course et a gardé son sang froid jusqu'au bout. Même lors de la dernière ligne droite dans le golfe de Gascogne, sous la pression d'un Le Cléac'h qui, fidèle à son surnom de "chacal", ne voulait rien lâcher.
La victoire de Gabart ne signe pas la fin de la course. Derrière Le Cléac'h, le Britannique Alex Thomson (Hugo Boss), 3e, devrait être le prochain concurrent à rallier Les Sables, mardi ou mercredi.
Vingt concurrents avaient pris le départ du Vendée Globe le 10 novembre et
12 étaient encore en course dimanche.

"Ca a toujours été dur. On n'a jamais pu se reposer"

a déclaré le vainqueur du Vendée Globe François Gabart peu après le franchissement de la ligne d'arrivée dimanche aux
Sables-d'Olonne (Vendée).
"J'ai énormément appris sur moi, (j'ai appris) qu'on avait des limites qui étaient très, très loin, que le corps humain, l'homme, peuvent faire de belles choses. Je n'ai jamais eu l'impression d'avoir une seconde de pause. Il faut beaucoup d'énergie, beaucoup de boulot et l'envie de bien faire", a-t-il ajouté.
"Je suis soulagé et content car jusqu'à la ligne, on ne sait pas ce qui peut se passer", a poursuivi le skipper du monocoque Macif, qui a pulvérisé le précédent record de la course en 78 j 02 h et 16 min, améliorant de 6 j et 53 min le temps de référence établi en 2009 par Michel Desjoyeaux.
 "J'ai commencé à penser (à la victoire) dans l'océan Indien. Je me suis dit que c'était possible, a-t-il affirmé.

Auteur : AFP | 27/01/2013 | 0 commentaire
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